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八IT(5)

二子 (发表日期:2007-05-17 17:49:37 阅读人次:1649 回复数:1)

  比尔.盖茨的第一个误判就在Internet上面。尽管后来他自己在《未来之路》上无比美妙地描述了信息高速公路的伟大,事实上他在最初根本不知道这个高速公路能做什么,是一个叫马克.安德森的小孩儿给他上了一课。

  
1993年,马克写了一个程序叫:mosaic。他不知道,世界在他手上开始高速旋转。1994年,SGI的老板吉姆.克拉克给马克写了封信,说:孩子,我们一起来做一个浏览器吧?马克带著对前辈的崇拜、对未来的憧憬答应了,这就是Netscape的由来。而这个时候,比尔还在一门心思地搞他的单机操作系统。有人提醒过比尔,互联网将是一个无比巨大的市场,微软不可以忽视。比尔对此并没有什么特别的反应,他和当时的大多数人一样,想到互联网就是冷冰冰的unix字符界面和一堆普通人看了不知所云的命令。这东西应该只对科学家和高级工程师有吸引力,我想,比尔当时肯定是这种想法。不能说比尔的这种误判是愚蠢的,只能说他当时的眼光并没有超越普通人。显然商业奇才不应该是这样的。

  
互联网并不是马克.安德森发明和最早使用的,但是马克.安德森堪称现代互联网之父,没有他互联网仅仅是一个神秘的高科技工具。在有了一个可以通过鼠标点击、带著画面甚至声音的浏览窗口后,互联网才真正地把世界连接起来。事实上,1993年被看作互联网进入图形时代的开始,而马克.安德森则是创世主。

  
但是仅有创世主是不够的,最终是吉姆.克拉克的商业头脑使得神兵天器降临人间。Netscape的navigator是可以免费下载的,他只收取广告和商业使用的使用费。我记得当时,从朋友那里很牛地得到navigator的安装程序,好几张软盘,用古老的arj分割压缩,然后再从软盘上解压到自己的硬盘上。安装,打开软件,看到美丽的navigator图标,世界变得从来没有过的与众不同。在一眨眼的工夫里面,世界上有几千万用户像我一样兴奋地第一次得到图形网络浏览器,这是比尔从来没有想过的,事实上大部分人也都没有想到,一个普通的小软件可以有如此巨大的能量。其实这不是软件的力量,这是互联网的魅力。而吉姆.克拉克之所以推出免费下载的商业方式就是因为他深刻地认识到浏览器与互联网的相互关系。从这个意义上看,他在商业上的头脑远远超过比尔.盖茨。从SGI到Netscape,吉姆完成的传奇都是革命性的,令人惊叹无比。

  
这个激动的传奇故事是开篇,和所有的故事一样,在进入中盘演义的时候,势力强大的反派会出现。这次出来的人就是比尔.盖茨。他对自己在互联网事业上的误判非常沮丧,尽管Netscape作为一个公司,还远远不可能成为微软帝国的对手,但是随著电脑甚至互联网的普及,PC软件业的大饼变得越来越大,一个单纯的操作系统在其中占的比例会越来越小。我相信,比尔并不是不明白这个道理,只是他实在没有想到一个图形浏览器就把大饼扩大成那个样子。长此以往,微软很快就会从巨人变成普通人。比尔不可以忍受这个,他很明显地急了!

  
微软当然有强大的开发能力,他的IE在极短的时间内就完成了最初版本的开发。公平地说,IE的最初几个版本,无论是界面上还是功能上都不逊色于Netscape navigator。能够迅速地从Netscape手上抢走用户也算是正常的事情。关键问题是,navigator有了自己相当固定的用户群,而且名声在外。IE虽然不错,但是也实在没有什么特别突出的地方,能吸引来的用户固然有一些,不过怎么看IE都好像是Netscape的跟随者,有些不伦不类。我觉得比尔从这个局面中领悟到的是让他很恐惧的事情,就是从此以后,可能任何一个软件公司都可以轻易地从他的PC软件王国中挖走一个墙角,甚至一面墙。他的帝国在无形中瓦解。

  
比尔下了狠心,他先是承诺IE将永远免费,然后说IE将始终和Windows捆绑。这招儿也算是情理之中的做法,虽然显得有些小家子气,好像特别针对Netscape一样。不过Netscape没有著急,他们非常专心而且执著地发展著自己的浏览器,其实他们从来也不会把微软当作对手。没这个必要,一个操作系统一个浏览器,各有各的地盘,井水和河水吧。Netscape之后推出了新的技术,比如推频道。这个技术很多人已经不记得了或者根本不知道。其实,当今流行无比的RSS等技术的基本理念就是Netscape的推技术。在网络浏览器应用技术中,Netscape远比微软要专心和认真。而比尔的心思就如我前面说过的一样,从来不在技术上。他的理想是一统PC软件业,简单地说就是你打开PC,用的所有软件最好都是微软的。有些软件不容易轻易入手,比如图像处理软件,虽然市场巨大,但是开发维护需要的成本太高,微软暂时无法染指。而网络浏览器是小软件大市场,微软绝对不能坐视。

  
在我的记忆里,IE在最初的几个版本推出后,开发进程越来越缓慢,功能上没有改进。这个时候比尔在做一件事情,大家在很久以后才知道。他开始启动幕后的商业杀手金间 。他将IE和Windows强行捆绑销售。你装Windows必须装IE。在最极端的时候,我记得Windows在安装IE的时候会自动卸载Netscape。这个时候的比尔已经彻底的是无赖了。比尔在这个事情上放下身段、撕下脸皮的主要原因是,他越来越开始意识到互联网的潜力。他必须在一开始就牢牢控制住互联网应用软件市场。直到被告上反垄断的法庭,比尔始终坚持这种商业操作而不是技术提高来打击Netscape。

  
Netscape当然不是微软的对手,它只是个小公司,在走投无路的时候,AOL买下Netscape。在良好的技术基础上,Netscape一路走来,它跨平台它稳定而且始终忠于国际标准。但是市场无情,在Netscape摇摇欲坠的时候,它变成了Mozilla。之后,从Mozilla诞生了风光无上的Firefox。马克.安德森老了,但是后继者无穷,互联网永远在更新。

  
IE也在一路走来,它不安全,不兼容国际标准,却占领了最广大的市场(虽然Firefox正在改变这种状况)。比尔可能是胜利的,他知道商业社会的唯一规则:胜者为王,败者寇。目的是第一位的,手段是第二位的,而是非则根本是可以忽略的。但是仔细想起来,比尔在浏览器市场上真的胜利过么?他的胜利来自微软帝国的强大,用一国之大对抗著Netscape一个小小的城邦。与其说胜之不武,不如说他并没有真的赢得他想要的东西。

  
IE始终面对著同样的竞争者。Netscape用它的先知先觉领先过IE一步,后继者Firefox开始卷土重来,这次他们的武器叫做:开源!

  
把时间轴重新拉回20世纪90年代初期,如果说Netscape给比尔的是震撼而不是打击的话,那么比尔的另外一个误判给他的就绝对是重击。虽然这一记直拳从出拳到击中目标走的路线很长,但是它毕竟来了。比尔直接看到这个拳头是在1991年。

  
(待续)

  




 回复[1]:  混混 (2007-05-25 06:20:52)  
 
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